十年执教 缘聚上海:iTutorGroup全球师生共享在线教育成果

2018-06-04

“这次中国之行为我们每个人的记忆都带来了很多乐趣、欢笑和闪光时刻。”5月25日,在启程离开上海前,美国人Nicholas对iTutorGroup的员工这样表示。

过去一周,Nicholas和其他9位iTutorGroup的外籍顾问在上海展开了一段奇妙的旅程。他们出席TutorABC和vipJr组织的师生见面会,第一次在线下见到自己的学生。迎接他们的是一个又一个热情的拥抱,就像多年未见的老友终于碰面。

他们参加iTutorGroup二十周年庆典,感受品牌代言人、“中国名片”——姚明的高度和魅力,感受全球在线教育“独角兽”企业的创新和活力。他们接受属于外籍顾问的最高荣誉“Top Consultant Award”(最佳顾问奖),最终和热情的员工一起沉浸于一场盛大的狂欢。

他们还见到了这一切奇妙的缔造者,iTutorGroup创始人兼CEO杨正大博士。过去二十年,iTutorGroup已经帮助几百万人通过在线学习拓宽个人视野,甚至改变了他们的人生。一起被改变的,还有这群外籍顾问的人生轨迹。

 

iTutorGroup创始人杨正大为Nicholas颁发最佳顾问奖

图:iTutorGroup创始人杨正大为Nicholas颁发最佳顾问奖

 

真人在线互动教学,开在线教育先河

20年前,当iTutorGroup创立的时候,市场上的主流观点认为老师是教育当中最不能规模化的因素,因而在线学习服务商最常用的方法是录制老师教学的视频,以网络课件的形式提供给学生自学,缺少互动交流,更不用说实现个性化教学。

杨正大选择了另一条路:从全球优选师资,通过互联网向全世界的学生提供教育服务,解决教师资源规模化的难题。

彼时,北美地区拥有大量具备教学资质但从未尝试过在线教学的优秀老师,杨正大和团队的目标就是找到这些老师,说服他们到iTutorGroup平台授课。从一开始主攻学校的老师,到后来扩展到各行各业持有TESOL/TEFL/TESL 等证书的专业人才,iTutorGroup逐渐打造起全球第一个教育领域的共享经济模式。

Matthew生活在英国伦敦,是一名家具设计师。在小宝宝出生后,Matthew希望有一份兼职工作可以增加家庭收入。一位好朋友向他推荐了iTutorGroup,“你可以利用空闲时间在线教学,不会耽误本职工作”。Matthew就这样开始了在iTutorGroup平台的外籍顾问生涯。

“我永远也无法忘记在iTutorGroup的第一堂课“,Matthew回忆称,“我坐在伦敦的家里,有一个声音跨越大半个地球和我交流,这种感觉太奇妙了。我们是两种完全不同的文化,但我尝试着引导学生从周围的事物中寻找共性,很快我们就建立起了友谊。”

这就是真人在线互动教学的魅力。互联网将万里之外的师生联系在一起,实时互动,学习者再也不用对着枯燥的网络课件进行自学,而是有了媲美线下临场感的在线学习体验。

真人在线互动教学颠覆了人们对于在线学习的想象。一位记者跑来采访杨正大,“这是E-learning(在线学习)的模式吗?“

杨正大摇摇头,“我们不止有学生学,还有老师教。”

“那这是E-teaching(在线教学)?”记者继续追问。

“都不是”,杨正大慎重地回答,“如果非要用一个词来形容,我觉得是Online Education(在线教育)。”

十几年过去了,iTutorGroup所开创的真人在线互动教学模式几乎成为每一家在线语言教育机构的标配。通过互联网共享教师也不再是新鲜事,但如何把控教师质量、如何留住好老师,成为摆在机构面前的新的难题。

 

TutorABC师生见面会

图:Matthew(右四)在TutorABC师生见面会上

 

精准匹配、多选固定,给予师生充分的选择弹性

杨正大认为,教育应以质量为导向,而老师是教育当中的关键要素,“不是每一位会讲英语的人就会教英语。”因此,iTutorGroup在全球严选师资,通过在线申请-面试-培训-试用期等环节层层选拔,录取通过率低于12%。

这些外教普遍来自英美系国家,发音纯正;拥有大学教育学历背景,并且持有TESOL/TEFL/TESL等相关教育资质证书。满足基本条件后,iTutorGroup会对外教进行严格的训练,保证每位外教都掌握在线授课时的必备技能。而对教授不同年龄、不同英语水平的外教,iTutorGroup还会为他们打上不同的标签。

以iTutorGroup旗下青少儿在线教育品牌vipJr为例,一名合格的vipJr外教在基本条件之外,还需满足热情、耐心、负责、有青少儿教学经验等标准。具体来说,vipJr的学员年龄在5-18岁之间,不同年龄段需要不同的教学方法,特别是5-8岁的小朋友,他们需要更多活泼有趣的互动,所以vipJr会对教授不同年龄段的外教打上精细化的标签。

精细化的标签有助于vipJr在外教和学员之间进行匹配。借助大数据和算法的技术引导,vipJr给学员精准匹配几位最合适的外教;学员通过收藏喜爱的外教,最终固定在被收藏的几位外教中上课。通过精准匹配、多选固定,vipJr不让学员或外教因为一对一的强匹配而形成固化配对,进而损失各自的弹性选择空间。在这个过程中,家长如果有任何特殊的标签需求,比如地区、性别、职业、兴趣等偏好选项,也能得到满足。

Nicholas和同为外籍顾问的妻子Samantha是这一模式的受益者。“我们不用被固定在某一个时间段上课,而是根据日程灵活安排”,Samantha表示,“我不必担心因为自己度假学员上不了课,他会遇到另一位很棒的老师。”过去10年,Samantha曾在德国、西班牙旅居,不同时区的生活并未对她的教学造成影响。

 

Samantha(右二)在iTutorGroup二十周年庆典现场

图:Samantha(右二)在iTutorGroup二十周年庆典现场

 

教得好、收藏多、待得久,只有好老师才能留下来

像Samantha这样教龄超过10年的外籍顾问,在iTutorGroup有很多。很多人一开始只是兼职教学,后来发现在线教学不仅工作便利还能拥有稳定的收入,于是辞去本职工作,专心在iTutorGroup做外籍顾问。

Matthew是“转业”大军的一员。去年1月,他辞去家具设计师的工作,开始全身心投入在线教学。“以前,我每天要花3个小时在上下班通勤上面,只能在晚上陪伴自己的孩子。现在我大部分时间都可以和孩子待在一起,一边教学一边陪伴他长大。”

从iTutorGroup获得的收入给了Matthew辞职的底气。

杨正大介绍,iTutorGroup的外教薪资主要基于三个衡量标准,一是学员给予老师的评价反馈, 二是老师在平台上累积教学的时数,三是老师被学员收藏为最喜欢的顾问的次数。只要学员的评价越高,被收藏的次数越多,老师在平台上就可以教得越久,能拿到的薪水也就越高。

这样的薪酬制度创造了一个良好的教学生态:优秀的老师希望在平台待得更久,待得久的老师为了维持竞争力必须提供更好的教学,最终都能使学员受益。

“教得好、收藏多、待得久”,这三个标准其实代表了一件事——iTutorGroup平台上只有好的老师才能留下来。当然,平台也为优秀教师提供更大的空间,辅导教研、制作教材、上公开课等途径为老师带来很多额外的收入。也因此,iTutorGroup的老师稳定度非常高,流动率低于10%。

 

vipJr师生见面会

图:vipJr师生见面会

 

我没有选错在线教育平台”

借iTutorGroup二十周年庆典的契机,Nicholas、Samantha、Matthew等人受邀来到上海,并受到“明星”般的待遇。iTutorGroup特地举办TutorABC和vipJr两大品牌的师生见面会,让成人学员和青少儿学员都能与自己喜爱的老师会面。不少学员辗转千里来到现场,更多学员则在线上收看了见面会直播,为自己喜爱的老师“打Call”。

9岁的饶宸宇来自深圳,是vipJr的青少儿学员代表。今年3月,他开始了自己的在线学习生涯。从一开始面对老师提问只会回答“Yes”或“No”,到现在在庆典上完整陈述自己的想法,饶宸宇只花了20课时的时间,“在线学习非常有趣,老师不仅教我英语,还会告诉我国外的小朋友过着怎样的生活”。兴趣是最好的老师,如今饶宸宇已经是班上英语成绩最好的学生之一。更令他骄傲的是,母亲节那天他用刚学会的英文唱《Happy Mother’s Day》送给妈妈作为节日礼物,全家人都很开心。

“我没有选错在线教育平台”,TutorABC的成人学员代表施霞笃定地表示。她在兰州生活,“如果没有TutorABC,很难有机会向来自全世界的优秀老师学习”。过去两年,她在TutorABC坚持学习英语,不管是在机场还是新干线,甚至是在103岁奶奶的床上,施霞始终保持英语学习的好习惯。天道酬勤,如今,她离开兰州赴美国圣何塞州立大学留学深造。在她的影响下,儿子也在vipJr报名学习英语和编程课。“和孩子一起学习一起成长一起游历世界,我享受这种快乐”,施霞说,这是TutorABC带给她最大的价值。

看到学员的改变,Nicholas等人难掩激动。回首在iTutorGroup担任外籍顾问的9年时光,Nicholas用“一段无法忘记的旅程”来形容这段经历,“地理位置和距离已经不能阻碍我们去同世界上最有热情的学习者分享我们的知识、语言、文化,分享这个世界上最优秀的老师的综合知识。”

离开上海前,Matthew留下了2封信件和2份礼物,请iTutorGroup的员工代为寄送,那是他为两位不能到场的学员准备的。他在信中说,“我已经迫不及待要在下一堂课见到你,和你分享我这次来中国的有趣经历”。

 

 

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